Legtöbbjük a kutya emésztőszervében élősködik; ilyenek a protozoonok, a galandférgek, az orsóférgek stb. Kártételük nem annyira az állat elhullásában, mint inkább annak lassú, elégtelen fejlődésében nyilvánul meg. Vannak olyan bélférgek, amelyek szabad szemmel is láthatók a kutya székletében, mások viszont észrevehetetlenek. Ha a tulajdonosban az a gyanú támad, hogy kutyája bélférges, ajánlatos székletmintát vinni az illetékes állategészségügyi szervhez vagy a helyileg illetékes állatkórházba - még akkor is, ha a székletben semmit sem talált.

A belső paraziták számos problémát okozhatnak, pl. mérgező anyagokat termelhetnek, károsíthatják a gazdaszervezetet, elzárhatják a beleket, a vérereket, a nyirokereket, az epeutakat, fogyasztják a gazdaszervezet táplálékát, vitaminjait, sebek okozásával kaput nyithatnak más kártevők behatolásához. (Galandférgesség, Orsóférgesség)