Okozója a Babesia canis nevű élőlény. A fertőzést kullancsok terjesztik. A babesiák körte alakúak, a vörösvértesteket támadják meg és rombolják szét. A betegség tünetei: magas láz, fokozott szomjúság, étvágytalanság, aluszékonyság, megnövekedett pulzusszám. Az akut esetek gyakran halállal végződnek. Elhúzódó, enyhe fertőzés esetén az állat fáradékony, hőmérséklete hol magas, hol pedig normális. A babesiák kimutatása a vérből történik. Az idejében felismert betegség gyógyítható, de a felépült ebek kb. egy évig még fertőzhetik környezetüket.