A dirofilariózis okozója a fonálférgekhez (Nematoidea) tartozó Dirofilaria immitis nevű parazita. Hazánkban viszonylag ritkán előforduló betegség. Ezek a férgek vérszívó rovarokban (szúnyogban, kullancsban, bolhában) telepednek meg, ahol fertőzőképessé válnak, majd vérszívás után bekerülnek a kutyába, és ott 3/4 év alatt teljesen kifejlődnek. Megtelepedési helyük a bőr alatti kötőszövet, a tüdőartéria, a jobb szívkamra, a hörgők és az izom közötti kötőszövet, ahol kisebb-nagyobb elváltozásokat okoznak. A beteg állatnál vérkeringési zavarok, vérvizelés, hasvízkór, esetleg idegrendszeri tünetek jelentkeznek. Előfordulhat szívbelhártya-gyulladás, sőt trombózis és embólia is, attól függően, hogy hol telepedett meg a parazita. A dirofilariózisos beteg kutya néha erősen vakaródzik. A dirofiláriás fertőzöttség vérvizsgálattal kimutatható.