A kölykök egyenletes fejlődését a szuka teje biztosítja a legjobban, amely megfelelő arányban tartalmaz fehérjéket, zsírokat, szénhidrátot és ásványi sókat. Ezenkívül vannak benne vitaminok, enzimek és különféle védőanyagok (immunglobulin stb.), amelyeknek védőhatása éppen ott - a bél nyálkahártyájának felületén - mutatkozik meg, ahol a kórokozók rendszerint megtámadják a kölyök szervezetét. Az anyakutya teje nem mindig egyforma összetételű; a benne levő anyagok aránya a szoptatás ideje alatt némiképp változik. Az ellést követő első napokban koncentráltabb, ún. föcstejet készít az emlő. Ezt követően a szuka teje fokozatosan hígabbá válik. A tej tápértéke (sűrűsége v. hígabb volta) függ az anyakutya mindenkori táplálékától, egészségi állapotától, fajtájától, egyedi tulajdonságaitól is.