A kutya szőrzetének, bőrének és karmainak színét sajátos festékanyag (pigment) adja; ennek hiánya az albinizmus. Általában tapasztalat, hogy minél jobb, erősebb a pigmentáció, vagyis minél nagyobb mennyiségű pigmentszemcse halmozódik fel a bőrben, a kutya annál nagyobb ellenálló képességgel rendelkezik a betegségekkel és a környezetéből érkező káros behatásokkal szemben.

Az albínó állatok szőre fehér, bőrük rózsaszínű, szemük szivárványhártyája piros. Orrtükrük nyálkahártyái és karmaik világos rózsaszínűek. A kutyák között pigmentet egyáltalán nem tartalmazó egyedek, úgynevezett teljes albínók nem fordulnak elő. A fehér szőrű kutyák nem albínók, mert bőrük festékanyagot tartalmaz, az orrtükrük és a karmuk fekete, sőt a legtöbb esetben a szemük szivárványhártyája is pigmentált. Részleges albínó kutyák léteznek; ilyenkor pl. a végtagok karmai közül némelyik — esetleg valamennyi — világos rózsaszínű, s olykor az egyik vagy mindkét szem is az. Az is megtörténhet, hogy a bőr különböző területein, illetve a száj nyálkahártyáján világos rózsaszínű foltok fordulnak elő.