Azon tulajdonságok, amelyek egy adott környezetben az élőlények fennmaradását lehetővé teszik. Ilyen pl. az, hogy minden sarkvidéki kutyának úgynevezett hócipős lába van, dús szőrrel a lábujjak között, továbbá vastag, kettős bundája és dús szőrű farka; az egész kutya valóságos eleven alvózsák. Némelyik példány kék szemű, és ez megvédi őt a szánhúzó kutyák egyik legsúlyosabb betegségétől: a csillogó hó okozta vakságtól.